Jest to specjalizacja medycyny zajmująca się diagnozowaniem i leczeniem chorób ośrodkowego i obwodowego układu nerwowego. Ośrodkowy układ nerwowy – nazywany w skrócie OUN – stanowi mózg i rdzeń kręgowy. Układ obwodowy to połączenia nerwowe między OUN a poszczególnymi narządami i mięśniami.

Specjalista neurolog zajmuje się badaniem czynności układu nerwowego oraz potencjalnych nieprawidłowości w jego funkcjonowaniu takich jak bóle głowy, zaburzenia koordynacji, równowagi, zaburzenia mowy, wzroku oraz wszelkiego rodzaju stany bólowe i wszelkie inne neurologiczne objawy nieswoiste. Badania te polegają na obserwacji reakcji ciała na określone bodźce oraz analizie badań obrazowych takich jak rezonans magnetyczny i tomografia komputerowa.

Specjaliści neurologii

Źródła dolegliwości neurologicznych

Przyczyny chorób i dolegliwości neurologicznych są bardzo rozległe i niezwykle indywidualne. Przede wszystkim ze względu na specyfikę mózgu. Najczęstsze przyczyny to:

  • infekcje bakteryjne i wirusowe,
  • przebyte urazy i mikro urazy,
  • zatrucia,
  • nowotwory,
  • wylewy i udary,
  • zmiany naczyniowe,
  • wrodzone wady genetyczne,
  • zmiany zwyrodnieniowe i zwyrodnienia wrodzone,
  • cukrzyca,
  • alkoholizm i narkomania,
  • zwyrodnienia i urazy kręgosłupa,
  • zmiany ortopedyczne,
  • niedobory witamin i minerałów.

Objawy dolegliwości neurologicznych

Repertuar objawów neurologicznych jest bardzo szeroki, różnorodny  i bardzo indywidualny. Neurolog zajmuje się diagnostyką oraz leczeniem dolegliwości takich jak:

  • szeroko pojęte bóle,
  • osłabienie siły mięśniowej,
  • kurcze i drżenie mięśni,
  • zaburzenia czucia,
  • problemy z koordynacją ruchową,
  • szumy uszne,
  • zawroty głowy,
  • zaburzenia równowagi,
  • problemy z pamięcią,
  • zaburzenia snu,
  • zaburzenia przytomności i omdlenia,
  • nieprawidłowa praca zwieraczy (np. zaburzenia w oddawaniu moczu).

Najczęstsze choroby na tle neurologicznym

Wśród chorób, których leczeniem zajmuje się neurolog, można wymienić te najbardziej rozpowszechnione:

  • zwyrodnienia kręgosłupa
  • rwa kulszowa,
  • padaczka,
  • stwardnienie rozsiane,
  • choroba Parkinsona,
  • pląsawica Huntingtona,
  • choroba Wilsona,
  • choroba Alzheimera,
  • udar mózgu oraz stany po udarze mózgu,
  • stany po zapaleniu mózgu, rdzenia i opon mózgowo-rdzeniowych,
  • guzy mózgu,
  • migrena i inne bóle głowy,
  • nerwica,
  • miastenia,
  • miopatie,
  • miotonia.

Badania neurologiczne

Ze względu na specyfikę dolegliwości neurologicznych, ich indywidualny charakter oraz wielość potencjalnych przyczyn – precyzyjne i dokładne badania odgrywają niezwykle ważną rolę w prawidłowym rozpoznaniu i walce z następstwami chorób neurologicznych. W celu jak najdokładniejszej diagnostyki, neurolog może zlecić następujące badania:

  • Tomografia komputerowa (TK)- to bardzo dokładne badanie radiologiczne, które wykorzystuje promienie rentgena. Najczęściej przeprowadza się TK głowy, kręgosłupa, ale tak naprawdę można zbadać w ten sposób każdą część ciała. Pozwala wykryć nieprawidłowości w obrębie mózgu, zmiany zwyrodnieniowe, zmiany nowotworowe;
  • Rezonans magnetyczny (MRI) – podobnie jak TK, to jedna z najnowocześniejszych metod diagnostyki obrazowej o dużej dokładności. Wykorzystuje się ją do badania mniejszych zmian patologicznych;
  • Elektroencefalografia (EEG) – bada bioelektryczną czynność mózgu, pozwala rozpoznać szereg chorób neurologicznych, np. padaczkę, guz mózgu, zapalenie mózgu, bezsenność;
  • Tomografia emisyjna PET-CT – bardzo nowoczesne badanie, które wykorzystuje się w medycynie nuklearnej. Stanowi połączenie klasycznej tomografii komputerowej (CT) oraz pozytonowej tomografii emisyjnej (PET). Dzięki tej ostatniej metodzie można przeanalizować metabolizm zmian chorobowych, który różni się od metabolizmu zdrowych komórek.